Waar ik van hout #neptunus

Neptunes

Van verloren veld naar (honkbal) bijveld. Dankzij de monumentale status kon de tribune van voetbalclub Neptunus niet meeverhuizen naar het nieuwe terrein in Schiebroek én ontsnapte het tegelijk aan een nog vreselijker lot. De houten tribune biedt hedenthansch zicht op de verrichtingen van de honkbaltak van Neptunus.

The Old Den

Photokudos Daily Mail
The Old Den (1910-1993)

…”its floodlights are so low and inconsequential against the skyline as to be almost worthless homing guides, and if you can spot them, can you get through the maze of roads to find the ground?”

Aldus Simon Inglis over The Old Den die op 22 oktober 1910 werd geopend. De lichtmasten van Millwall FC mochten dan wel klein zijn: ze zorgden naast het nodige licht ook voor wat extra staan- en zitplaatsen, zoals hier bij de bekerwedstrijd tegen Newcastle United in 1957.

De Beatrixstraat

This slideshow requires JavaScript.

Het was niet eens zo’n vorstelijk onderkomen maar de Beatrixstraat had iets majestueus. De ongeëvenaarde Marco Magielse schoot er door de jaren heen de nodige afbeeldingen die nog altijd tot de verbeelding spreken. Voor dit blog stelde hij er een aantal beschikbaar, iets waarvoor wij hem zeer dankbaar zijn.

Trek in meerrrr?

Vergane Glorie

Martijn Mureau in de mail. Of we samen kunnen werken aan een artikel over de Delftse Brasserskade: uiteraard!

Niet te rijmen

15239591925_20ca1ae921_o

Door een fusie tussen Neer- en Overpelt
onvermijdelijk verworden tot verloren veld.

Maar dat De Leukens nu al niet meer overeind staat,
valt echter niet te rijmen

 

De opmerkelijke ontstaansovereenkomst tussen Liverpool en Chelsea

Gisteren stonden Liverpool en Chelsea tegenover elkaar op Anfield. De titelkandidaten hebben een opvallende ontstaansgescheidenis gemeen.

We schrijven 1892. Op Anfield speelt het dan 8 acht jaar eerder opgerichte Everton zijn thuiswedstrijden toter onenigheid ontstaat over de huur van het stadion. De oprichter van de club John Houlding krijgt ruzie met de overige bestuursleden over de pacht die de Toffees betalen aan landeigenaar John Orell, een vriend van Houlding. De ruzie tussen de zakenman die fortuin heeft gemaakt met zijn brouwerij, loopt zo hoog op dat de andere bestuursleden besluiten een stuk land te kopen om daar een eigen stadion op te bouwen. Nog hetzelfde jaar wordt Goodison Park geopend. Anfield blijft zonder bespeler achter. Dat is voor Houlding het sein om dan nog maar een voetbalclub op te richten: Liverpool FC.

Stamford Bridge, de thuishaven van Chelsea, wordt op 28 april 1877 geopend als atletiekstadion. Dat zou het tot 1904 blijven tot de broers Gus en Joe Mears het stadion kopen en er een voetbalclub in willen laten spelen. Fulham dat al in de buurt van het stadion speelde, wordt door de mannen benaderd. De Cottagers bedanken voor de eer waarna de broers besluiten dan maar zelf een club te laten oprichten. Dat wordt Chelsea, zodat ook The Blues hun bestaan danken aan het stadion waar ze tot op de dag van vandaag in spelen.

 

NB: Stamford Bridge is overigens ook de plaats waar twee jaar lang de FA Cup-finale wordt gespeeld totdat in 1923 Wembley in gebruik wordt genomen: de bekende White Horse Cup Final, vandaag op de kop af 91 jaar geleden.

Vervlogen tijden in Mechelen-Noord

13669780215_c001ee4e6d_c

In Mechelen-Noord liggen twee juweeltjes op slechts anderhalve kilometer van elkaar: Achter de Kazerne van KV Mechelen en het Oscar Vankesbeeck-stadion van Racing Mechelen. Stadions waar de moderne tijd grotendeels aan voorbij lijkt te zijn getrokken. Lijkt, want vanaf dit seizoen worden beide stadions grondig vernieuwbouwd. Hoog tijd voor een terugkeer naar de stad van de Maneblussers.

Het is juli 1904 als in de gevangenis van Mechelen het idee wordt geboren om een voetbalclub op te richten. René Grombeer, zoon van de gevangenisdirecteur, komt er regelmatig met zijn drie schoolvrienden een balletje trappen op de binnenplaats. Tijdens een van deze partijtjes ontstaat het idee voor Racing Club de Malines (naar de hoofdstedelijke voetbalclub). De gevangenisdirecteur ondersteunt het initiatief meteen, niet in de laatste plaats om de vele ruiten die inmiddels zijn gesneuveld. De club kan op een militair terrein elders in de stad terecht om te trainen. Racing kan voor wedstrijden terecht op het langs het spoor gelegen Kauwendal: een geste van de Football Club Malinois (het latere KV Mechelen) die rond dezelfde periode is opgericht. Op 20 april 1905 speelt d’n Racing z’n eerste wedstrijd officiële wedstrijd. Het Antwerpse ‘Instituut Rachez’ is veel te sterk (9-0) maar het debuut smaakt naar meer.

Een 18-jarige voorzitter
Inmiddels is een zekere Oscar Vankesbeeck tot de club toegelaten. Hij heeft de naam een lastpak te zijn maar die reputatie weerhoudt hem er niet van om op 19 juni 1905 als 18-jarige tot voorzitter te worden gekozen. Als de Belgische spoorwegen het terrein opeisen, vertrekt de club later dat jaar naar een terrein aan de Slachthuisvest. In 1906 sluit de club zich aan bij de Belgische voetbalbond. Het blijft daarmee de stadgenoot nét voor: Racing dat inmiddels ook de clubkleuren van blauw-wit naar groen-wit heeft veranderd, krijgt stamnummer 24 terwijl Malinwa onder nummer 25 wordt ingeschreven.

Hooligans
Na een paar jaar aan de Slachthuisvest volgt in 1909 een nieuwe verhuizing. Aan de Oude Liersebaan promoveert Racing voor het eerst naar de hoogste afdeling. In die jaren bouwt de achterban van de club een bedenkelijke reputatie op. Regelmatig reageren de supporters na een verliespartij hun woede af op de scheidsrechter of de tegenstander. In 1912 loopt het tegen Leopold zo uit de hand dat de bond ingrijpt. De helft van de spelers wordt geschorst en een 1 meter 60 hoge afrastering moet voorkomen dat hooligans nog langer het veld op kunnen. Het is niet geheel ondenkbaar dat de nobele kunst van het hekkenhangen in die periode werd geïntroduceerd en zodoende dus al meer dan een eeuw oud is.

Een eigen stadion voor de Koninklijke
In 1918 volgt een volgende gedwongen verhuis. De club kan weer aan het Slachthuisvest terecht. Daar blijft het tot 1923. In de tussentijd heeft Racing grond aangekocht aan de Antwerpsesteenweg. Op die plaats bouwt de club een eigen stadion dat plaats beidt aan 10.000 toeschouwers. Een grote eretribune voorzien van paddock en staantribunes langs de overige zijden van het veld zorgen ervoor dat de club een voornaam onderkomen krijgt dat past bij de Koninklijke titel die het vanaf 1929 mag dragen. Een aantal jaren later viert de ploeg zijn grootste successen totnogtoe. De ploeg wordt tot twee keer (1929 en 1930) toe 3e op de hoogste niveau.

Concentratiekamp
In de jaren voorafgaand aan de Tweede Wereldoorlog glijdt de club langzaam af. De club die de naam heeft vervlaamst tot Racing Club Mechelen Koninklijke Maatschappij, raakt een deel van zijn selectie kwijt. Een aantal spelers wordt door de bezetter te werk gesteld in Duitsland. Ook voorzitter Van Kesbeeck ontkomt niet aan de macht van de bezetter. De voorzitter is inmiddels naast bondsvoorzitter ook voorman van de Liberale Partij geworden, verzet zich tegen de bezetting en staat om die reden hoog op het lijstje van de Gestapo. In 1942 wordt hij naar het concentratiekamp Breendonk afgevoerd. Hoewel hij de mishandelingen in het kamp overleeft, bezwijkt hij in februari 1943 alsnog aan de martelpraktijken van de Duitsers. Zijn begrafenis wordt door veel prominente Belgen aangegrepen om hun weerzin tegen de bezetter te tonen.

Bloeiperiode onder De Saedeleer
Twee jaar na de oorlog wordt de club weer zwaar getroffen. Dit keer is het de eretribune die inclusief het complete archief tot as wordt gereduceerd. De club blijkt echter als een phoenix te herrijzen. Er wordt een nieuwe –redelijk identieke – tribune gebouwd en onder leiding van een jonge Rik de Saedeleer die later furore maakt als tv-commentator, eindigt de club in 1950 en 1951 weer als derde om in 1952 zelfs tweede te worden. Ook de bekerfinale wordt in 1954 bereikt maar ook hier grijpt de club naast een prijs. Het verval zet in en de club zakt onder de naam Koninklijke Racing Mechelen, af.

Natuurlijke habitat
De club speelt de meeste tijd in de Tweede en Derde Klasse, hooguit onderbroken door een paar promoties naar het hoogste podium. Daar verdween de club meestal na een jaar weer van het toneel. Ondertussen werden delen van het stadion afgebroken danwel verbouwd om zo de grond te kunnen verkopen om de club weer eens te behoeden van een faillissement. De Tweede Klasse lijkt ook vandaag de dag de natuurlijke habitat van de groen-witten. De promotie van dit jaar –die voorafgaand aan derby tegen Rupel Boom al was behaald, brengt de club dus weer terug waar het hoort. Al blijft het sappelen aan de Antwerpsesteenweg waar Oscar Vankesbeeck postuum naamgever van het stadion is geworden.

Vervlogen tijden
De geluiden rondom een verhuis waarbij de stadion en de gronden eromheen zouden worden verkocht, werden eind 2013 eindelijk door het bestuur de kop ingedrukt. Op een Bijzondere Algemene Vergadering werd bekendgemaakt dat het Oscar van Kesbeeck-stadion wordt verbouwd. De elegante hoofdtribune wordt daarbij als eerst onder handen genomen aangezien deze uit veiligheidsoverwegingen al voor de helft afgesloten is voor het publiek. Het is te hopen dat het overige werk op zich laat wachten, want het stadion ademt vervlogen tijden. Maar bovenal is het hopen dat de nieuwe tribune weer opvallend veel weg heeft van zijn voorganger en weer een nieuwe succesperiode inleidt.

 

 

This slideshow requires JavaScript.